Un iPhone modulare sarebbe la scelta migliore per il pianeta

Non c’è dubbio che da tempo, alcune delle più grandi aziende tecnologiche al mondo abbiano adottato politiche sempre più sostenibili. Per proteggere meglio l’ambiente, aziende del calibro di Apple hanno da tempo abbracciato l’abbassamento delle emissioni passando all’energia pulita e diminuendo il consumo complessivo di energia. Allo stesso tempo, molti hanno aumentato l’uso di materiali riciclati nei nuovi dispositivi eliminando allo stesso tempo sostanze chimiche dannose come mercurio e PVC.

Adottare queste misure ha giovato a tutti noi, costando milioni alle aziende ogni anno. Tuttavia, è necessario fare molto di più. Sfortunatamente, i prossimi passi non saranno facili e richiederanno non solo un impegno da parte dei leader del settore tecnologico, ma anche da parte consumatori. Un’idea che Apple (e non solo) dovrebbe prendere in considerazione nella sua ricerca infinita di essere più verde è quella di ripensare completamente l’iPhone, rendendolo modulare.

Si tratta di iPhone

Dal 2007 al 2018 sono stati venduti circa 2,2 miliardi di iPhone. Solo nel 2018, oltre 212 milioni di unità sono state consegnate ai consumatori. Ad un certo punto, ognuno di quei telefoni si fa strada in una discarica o in un contenitore per il riciclaggio. Sperando che sia quest’ultimo, Apple ha intrapreso due grandi iniziative per ridurre le ripercussioni sull’ambiente.

Offrendo parti intercambiabili (modulari), Apple potrebbe continuare a vendere milioni di “nuovi” iPhone ogni anno, ma facendo affidamento su un minor numero di nuovi materiali prodotti.

In primo luogo, utilizzare materiali più riciclabili nei suoi prodotti su tutta la linea. Tra questi ci sono alluminio riciclato, stagno, cobalto, oro, rame e altri metalli. Utilizzare anche robot disassemblati per smontare iPhone per acquisire alcuni di questi materiali. Sfortunatamente però, questo è un processo incredibilmente lento e non sostenibile.

Secondo il più recente rapporto ambientale di Apple, i robot possono smontare solo 200 iPhone all’ora. Per metterlo in prospettiva, se ogni iPhone venduto nel 2018 fosse improvvisamente pronto per essere riciclato, sarebbero necessari oltre 44.000 giorni per completare il lavoro, o 120 anni!

Oltre a ciò, la società afferma di essere impegnata a realizzare “prodotti di lunga durata progettando hardware altamente durevole, creando una vasta rete di fornitori di servizi di riparazione e garantendo la compatibilità del software con modelli precedenti”.

Questi passaggi suonano bene, ma non riguardano specificamente il gigantesco elefante digitale nella stanza. Ogni anno vengono venduti milioni di nuovi iPhone e non è assolutamente possibile riciclare da soli con la domanda. Invece, Apple (come tutti gli altri) continua a fare affidamento sul mining per nuovi materiali. In altre parole, nonostante le buone intenzioni, l’esistenza stessa di Apple continua a ferire il pianeta, un iPhone alla volta.

Cosa si può fare di più?

Guardando al futuro, Apple potrebbe limitare il numero di iPhone venduti o accelerare il processo di riciclaggio. Entrambe queste scelte sono irrealistiche e non innovative come una terza opzione. Anziché produrre milioni di nuovi iPhone ogni anno, l’azienda potrebbe creare telefoni costituiti da parti rimovibili che possono essere sostituiti facilmente con il cambiamento della tecnologia.

Ad esempio, la serie “iPhone 12” di quest’anno probabilmente presenterà display più grandi con telecamere migliorate e interni aggiornati. Questi miglioramenti sono incrementali, nella migliore delle ipotesi. Tuttavia, con la storia come guida, le modifiche saranno più che sufficienti per convincere milioni di utenti attuali di iPhone a fare il passaggio. Molti che possederanno attualmente uno smartphone iPhone serie 11, anche se poco saranno cambiati di anno in anno.

Ora immagina un futuro in cui Apple rilasci sia un nuovo iPhone sia un pacchetto di aggiornamento. Quest’ultimo conterrebbe singoli componenti come un chip o un sistema di telecamere aggiornati, ad esempio, per renderlo più simile a quello più recente. Offrendo parti intercambiabili, Apple potrebbe continuare a vendere milioni di “nuovi” iPhone ogni anno, ma facendo affidamento su un minor numero di nuovi materiali prodotti.

Il concetto di smartphone modulare non è nuovo. Tuttavia, i tentativi passati si sono concentrati sull’offerta di moduli aggiuntivi che offrivano funzioni aggiuntive. La Moto Z e la LG G5 del 2016, ad esempio, non offrivano componenti base che potevi sostituire. Più vicino al concetto che ho suggerito sopra è il Fairphone 3, che è composto da sette moduli, che lo rende più facile da riparare rispetto alla maggior parte degli smartphone. Tra le parti rimovibili ci sono la scheda madre, il chip, la RAM e lo spazio di archiviazione.

Riepilogo e domande

Ci sono poche indicazioni che Apple si sta muovendo nella direzione della modularizzazione per iPhone. Tuttavia, una recente voce suggerisce che stanno arrivando nuove cuffie che potrebbero presentare parti sostituibili. Se corretto, questo sarebbe un passo importante verso la creazione di prodotti “costruiti per durare il più a lungo possibile umanamente”, che è un altro dei suoi molti obiettivi ecologici.

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